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Mary Hartson Arroyo comenzó su vida como la adorable hija de cabello oscuro de una belleza de Nueva Orleans y su marido, un oficial naval graduado de Annapolis. En las fotos aparece muy sonriente, con rizos a lo Shirley Temple, jugando con un perro o sosteniendo a su hermano pequeño, ocho años menor que ella. Al final de su vida, el 23 de febrero de 2015, a los 79 años de edad, esta trabajadora social y posteriormente directora espiritual de Nueva Orleans sorprendió a su hermano Ted al dejarle $1,2 millones de dólares a los Jesuitas.

Mary Arroyo fue la hermana mayor y única hermana del Padre Edward “Ted” Arroyo, SJ, que desconocía los planes que ella tenía para la riqueza que heredó de sus padres.

“Nunca hablé con Mary sobre a quién dejaría su patrimonio”, dijo el P. Arroyo. “Me sentí algo sorprendido”.

No fue una sorpresa tan grande para la Hermana Dorothy Trosclair, OP, amiga de Mary. La Hermana Dominica de la Paz dirige el Centro de Espiritualidad Arquidiocesano de Nueva Orleans donde Mary prestó servicios como voluntaria inicialmente, y luego trabajó como directora espiritual y formadora de otras personas hasta que su enfermedad le hizo imposible continuar. Dice que, además de tener un hermano que es Jesuita, Mary recibió formación en dirección espiritual ignaciana y le encantaba la espiritualidad ignaciana como un camino hacia Dios, y ella dirigió a otras personas en este camino.

El Padre Arroyo dice que está “bastante seguro de que Mary hubiera estado reacia, vacilante e incluso renuente a que se escribiera un artículo sobre ella en primer lugar”. Pero otra Hermana Dominica de la Paz, Noel Toomey, quien contrató a Mary en el Centro de Espiritualidad Arquidiocesano y luego fue su amiga cercana, dijo: “Si alguien merece reconocimiento es Mary Arroyo, que fue la mujer más sabia, sencilla y humilde y santa.

Sin embargo, esta sabiduría y santidad no le fueron nada fáciles de alcanzar.

Viejas fotos familiares en blanco y negro muestran una época casi irreconocible en América, cuando Mary y sus jóvenes padres, Edward Benjamín Arroyo padre y Lillian Hartson Arroyo, disfrutaban viajar por carretera al oeste, vivieron en Hawái varios años antes y durante el ataque a Pearl Harbor, y más tarde cuando se mudaron a Ecuador con Ted cuando era un niño pequeño, donde el oficial naval Edward ayudó a dirigir la academia naval de ese país para proteger a las islas Galápagos de los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial.

Entre los muchos viajes de la familia Arroyo, su ancla siempre fue Nueva Orleans y su red de numerosas tías, tíos, primos y abuelos que se ayudaban unos a otros en tiempos difíciles.

Mary Arroyo y su prima, Mary “Melsy” Saunders, nacieron con exactamente tres meses de diferencia en 1935, vivieron con sus respectivos padres en la casa de sus abuelos en Nueva Orleans durante parte de la Gran Depresión. “Nos trajeron a casa al mismo lugar después de nacer; éramos casi como hermanas en ese punto”, dijo Mrs. Saunders. Asistieron juntas a la escuela primaria, escuela secundaria y la universidad, y continuaron siendo amigas y confidentes toda su vida.

Cuando la madre de Mary y Ted luchaba contra el cáncer de mama en una “muerte prolongada” que terminó su vida en 1951, sus hijos vivieron con familiares para protegerlos del sufrimiento de su madre.

Pero Mary, que entonces tenía 15 años, experimentó el dolor de ser excluida de la muerte de su madre y se sintió desarraigada durante esos años, dijo la Hermana Lea Joanisse, CSJ, una amiga íntima que conoció a Mary muchos años más tarde cuando estudiaban para obtener una maestría en espiritualidad cristiana en la Universidad de Creighton. “Fue una herida profunda para ella”, dijo la Hermana Lea. “Su madre solo tenía 49 años, su padre vivía lejos, y ella estaba bajo el cuidado de una tía y una abuela. Fue una época muy dolorosa”.

Mary continuó sus estudios universitarios en Loyola y Tulane, donde obtuvo una maestría en trabajo social antes de mudarse a California con unos amigos. Ingresó al noviciado de las Hermanas del Cenáculo, pero perdió la vocación. En cambio, se dedicó al trabajo social atendiendo casos de niños pobres y enfermos en el estado de Louisiana. Se retiró de ese trabajo a los cuarenta y tantos años cuando se enfrentó a su propia batalla contra el cáncer de mama y cáncer de los huesos. Vivió otros 30 años, tiempo que le permitió descubrir y vivir la vocación que estaba supuesta a seguir.

“Mary era un milagro”, dijo su prima Melsy Saunders. “Dios le tenía este nuevo camino. Fue para lo que Dios la puso aquí”.

La Hermana Joanisse recordó que Mary estaba “ardiendo en deseo” de dirección espiritual, y después de sus estudios en Creighton, las dos amigas codirigieron retiros para laicos en Canadá antes de que Mary se uniera a la Arquidiócesis del Centro de Espiritualidad de Nueva Orleans como directora espiritual ignaciana que también co-impartió y supervisó la formación de otros directores espirituales.

La recuerdan como una persona que escuchaba atentamente y usaba sus habilidades como trabajadora social en la dirección espiritual.

“Era una persona muy abierta al sufrimiento de los demás”, dijo la Hermana Joanisse. “Nunca conocí a nadie que se comunicara en forma tan eficaz con empatía. Escuchaba la historia más profunda. Oía más allá de las palabras”.

Se volvió muy diestra en su trabajo hasta que el huracán Katrina en 2005 la desarraigó y traumatizó, y poco tiempo después la demencia gradualmente la hizo ser menos ella misma hasta que pudo con ella.

Cuando Mary comenzó a mostrar indicios tempranos de pérdida de memoria, un primo que era abogado vio la urgencia de formalizar los deseos de Mary en el plan de su patrimonio mientras todavía podía articularlo.

La benevolencia de Mary ilustra el “increíble impacto” de un regalo planificado, dijo John Fitzpatrick, Asis, Asistente Provincial de Promoción.

“La mayoría de nosotros llegaremos a la meta con remanentes (de recursos financieros)”, dijo. “Durante nuestra vida la mayoría de nosotros no tendremos la capacidad de hacer donaciones de seis cifras, pero a través de un vehículo de donación planificada o un legado, podremos hacer una contribución significativa. Puede que no tenga la magnitud de la de Mary Arroyo, pero será igualmente significativa.

Las donaciones hechas mediante un testamento u otro vehículo de donación planificada probablemente serán las donaciones más cuantiosas hechas por un solo donante”, añadió.

“Y Mary Arroyo se las arregló para hacer la mayor donación singular que los Jesuitas de la Provincia Central y Sur de los Estados Unidos recibieron en 2016.

Durante los días finales de Mary, su hermano Melsy, la Hermana Lea y el hermano de Mary, el P. Ted, se turnaron velándola en su cuarto. Melsy, que se crió con Mary, sostuvo a su prima-hermana el último día de su vida en la cama. “Fue un don increíble para mí”, dijo.

“Haría lo que fuera por Mary”, dijo. “Ella tiene que llevarme al cielo”.

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