Historias

Karen Augé

22 de junio de 2021.- En 1941, antes del Día D o del izamiento de la bandera en Iwo Jima, o Pearl Harbor, un joven de Missouri llamado Edward Flaherty Jr. se puso un uniforme del Ejército.

el reverendo Edward Flaherty, SJ
el reverendo Edward Flaherty, SJ

Tras el ataque japonés a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, Flaherty siguió sirviendo a su país y a sus compañeros como médico del ejército durante las sangrientas batallas del Teatro Asiático-Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. También participó como parte del Destacamento Médico del Regimiento de Ingenieros 131, tratando a los soldados heridos y colaborando en las evacuaciones.

La semana pasada, más de 75 años después de que terminara su servicio, el reverendo Edward F. Flaherty, Jr., S.J., que ahora tiene 102 años y es un sacerdote jesuita retirado e instructor de la Universidad Regis, recibió el agradecimiento oficial de su país.

En una ceremonia sorpresa celebrada la semana pasada en la residencia Casa Xavier de Regis, Ed Perlmutter, representante de los EE. UU. del Congreso de Colorado, entregó a Flaherty siete medallas largamente esperadas: la Medalla de Buena Conducta del Ejército; la Medalla del Servicio de Defensa de Estados Unidos; la Medalla de la Campaña de Estados Unidos; la Medalla de la Campaña de Asia-Pacífico con dos Estrellas de Bronce; la Medalla de la Victoria de la Segunda Guerra Mundial; el Botón de Solapa de Servicio Honorable – Segunda Guerra Mundial; y la Cinta de Liberación de Filipinas con una Estrella de Bronce.

La oficina de Perlmutter trabajó para conseguir las medallas que Flaherty había ganado pero que nunca recibió. La ceremonia contó con cartas de agradecimiento oficial y palabras solemnes sobre el coraje, el compromiso y la abnegación enviadas por numerosos dignatarios y funcionarios electos, incluido el gobernador Jared Polis. Perlmutter señaló que Flaherty había sobrevivido no a una, sino a dos pandemias.

«Gracias. Eso es todo lo que puedo decir. Gracias por todos estos elogios que no me siento digno de aceptar», dijo Flaherty al grupo reunido.

Evidentemente, ninguno de los muchos amigos y antiguos colegas que asistieron a la ceremonia compartía esa opinión. Antes de colocar las medallas en el pecho de Flaherty, el General de División del Ejército en retiro, Steven P. Best, señaló que el servicio del ex médico no terminó cuando colgó el uniforme.

Ordenado como sacerdote jesuita en 1965, Flaherty fue durante mucho tiempo profesor de teología en el Regis College y en el Regis Jesuit High School, y sirvió como capellán de la Base Aérea Lowry. También fue párroco de la iglesia católica Santuario de Santa Ana en Arvada hasta que se retiró en 2017, a la edad de 99 años.

«Ha sido una fuerza silenciosa en nuestra comunidad durante mucho tiempo», dijo Perlmutter.

La comunidad y el estado de Colorado pronto perderán esta fuerza sigilosa, ya que Flaherty se dirige, a regañadientes, a una casa de retiro de los jesuitas en San Luis. «Echaré de menos Colorado», dijo antes de la ceremonia. «Ha sido un lugar maravilloso durante mi estadía».

Con sus medallas por fin colocadas, Flaherty dirigió unas palabras a los asistentes en la que ha sido su ciudad natal durante los últimos 50 años. «Espero que el espíritu que nos vigorizó en la Segunda Guerra Mundial y en Corea… que ese mismo espíritu se transmita a la generación más joven de hoy».

Flaherty lamentó lo que considera una reverencia por las cosas materiales que tiene prioridad sobre los asuntos espirituales en demasiadas vidas hoy en día.

Y el hombre, que admite que no le gustan los focos, se quejó en broma de que no le hubieran avisado con antelación de la ceremonia del viernes por la mañana.

«Si hubiera sabido que esto iba a ocurrir, habría huido a las montañas».

Esta historia se publicó originalmente en el sitio web de la Universidad Regis y se reproduce con su autorización. Las fotos son de Brett Stakelin/Universidad Regis.

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