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Historias

Por Ignatius Plato

Mary, una estudiante con síndrome de Down de la Universidad Regis de Denver, quería habitar en una residencia universitaria en su segundo año. Sus padres se preguntaban si sería capaz de vivir fuera de casa. Sin embargo, con el apoyo del Programa Inclusivo GLOBAL de Regis, Mary está viviendo en el campus y prosperando socialmente, incluso enseñando el campus a estudiantes nuevos y animándoles a asistir a los eventos.

Mary es una de las estudiantes de Regis que se benefician de las oportunidades que ofrece el Programa Inclusivo GLOBAL de Regis. Catorce de los 18 estudiantes del programa, entre los que ahora se encuentra Mary, viven en el campus junto a otros compañeros, aprendiendo habilidades para independizarse como adultos y aportando sus propias perspectivas a la cultura académica.

Los programas de inclusión en los institutos y colegios jesuitas están ampliando su alcance para incluir a estudiantes con discapacidad intelectual y del desarrollo. Estos programas responden al reto de satisfacer las necesidades de educación secundaria y superior de los alumnos con estas discapacidades. Con frecuencia, el apoyo académico disponible en la escuela primaria no se traslada a la escuela secundaria o a la universidad. Sin embargo, los estudiantes con discapacidad intelectual han expresado un fuerte deseo de continuar aprendiendo y desarrollando habilidades para la autosuficiencia en la edad adulta.

Las escuelas jesuitas de hoy continúan la tradición jesuita de ir allí donde están las necesidades y desarrollar programas que promuevan el éxito de los grupos marginados.

Ayudar a los estudiantes con discapacidad intelectual a disfrutar de la experiencia universitaria típica es la esencia del Programa de Inclusión GLOBAL de la Universidad Regis.

Programa Inclusivo GLOBAL de la Universidad Regis

Este programa comenzó como respuesta a la histórica exclusión de las personas con discapacidad de las aulas universitarias. La directora del programa, la Dra. Jeanine Coleman, cree que el programa es un claro ejemplo del principio jesuita de cura personalis («cuidado de toda la persona»).

«Los estudiantes con discapacidad intelectual pueden hacer lo que hacen todos nuestros estudiantes», dijo Coleman. «Esto abre los corazones y las mentes del profesorado, los estudiantes y la administración. Empiezan a pensar en qué es la inclusión y cómo encaja en la diversidad».

El programa se centra en la autosuficiencia de las personas con discapacidad intelectual. Se da tanta importancia al bienestar físico, social, emocional y espiritual como al desarrollo profesional, lo que permite a los estudiantes con discapacidad intelectual forjar su propia vida para alcanzar el éxito.

El Programa Inclusivo GLOBAL basa su enfoque en el Diseño Universal para el Aprendizaje, un marco para la educación que mantiene la accesibilidad en la vanguardia de los planes de estudio. Esto hace que la autorrealización sea una realidad para todas las personas, fomentando el espíritu de cura personalis y preparando a los estudiantes para la vida más allá de la universidad.

«El programa ha eliminado barreras para los estudiantes con discapacidad como Mary», dijo Coleman. «Espero que los estudiantes que experimenten el programa en el futuro, tengan o no discapacidad intelectual, lleven esa experiencia al mundo y ayuden a personas de todos los ámbitos».

Coleman espera que en el futuro las escuelas jesuitas puedan unirse para formar una red que ofrezca a todos los estudiantes oportunidades de realizar sus objetivos.

Un compañero mentor ayuda a un alumno con discapacidad intelectual en el instituto jesuita De Smet de San Luis.

Programa Inclusivo del High School Jesuita De Smet

El High School Jesuita De Smet en San Luis puso en marcha un nuevo programa de inclusión este año escolar, uno destinado a proporcionar a los estudiantes con discapacidad intelectual el acceso a una educación secundaria jesuita.

El Programa Inclusivo de esta escuela surgió de una necesidad identificada de programas de apoyo para estudiantes más allá de la escuela media. También sirve como respuesta a las llamadas del Papa Francisco para crear oportunidades para fomentar la pertenencia y la inclusión de las personas con discapacidad como un objetivo de la acción pastoral ordinaria.

«De este modo -escribe el Papa Francisco- podremos ser creíbles cuando proclamemos que el Señor ama a todos, que es salvación para todos e invita a todos a la mesa de la vida, sin excluir a nadie».

«Queríamos que el Programa Inclusivo diera forma a una visión de servicio en De Smet Jesuit que incluyera a todos», dijo el P. Ronald O’Dwyer, SJ, presidente de De Smet Jesuit. «Los estudiantes de secundaria necesitan aprender que no todo el mundo piensa o se desarrolla de la misma manera. Abrazar esa verdad y usarla para el bien es una gran parte de lo que el Programa Inclusivo planea hacer».

El Programa Inclusivo de De Smet Jesuit comenzó con el presente curso académico y atiende a dos alumnos con discapacidad intelectual.

Junto con las clases de educación especial que enseñan habilidades esenciales como escritura, lectura y matemáticas, los dos estudiantes también toman cuatro cursos tradicionales con sus compañeros. En estas clases les acompañan compañeros mentores de primer y segundo año, lo que permite que el entorno del aula integre diferentes perspectivas de desarrollo en la cultura de la escuela.

«El espíritu de servicio es fundamental para la fundación de una escuela jesuita», dijo el director Kevin Poelker. «Una cosa es hablar de servicio en el aula, y otra cosa es ir más allá de la escuela y servir». El Programa Inclusivo pretende ir incluso más allá: Queremos integrar el servicio en el funcionamiento diario, en la propia cultura de De Smet Jesuit».

Esta escuela está colaborando con la Facultad de Educación de la Universidad de San Luis para estudiar el impacto del Programa Inclusivo en todo el alumnado. Esta investigación ayudará a Poelker y al P. O’Dwyer a perfeccionar el programa y a fomentar su espíritu de inclusión con conocimiento de causa.

«Estamos haciendo que todo sea servicio, inclusión y aprendizaje», dijo el P. O’Dwyer. «Empezando desde dentro de De Smet y haciendo de la inclusión una parte de la cultura, y luego extendiendo ese espíritu al resto del mundo».